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El aire es la mezcla de gases que existe en el ambiente, el aire es diferente en cada planeta, pero el planeta Tierra goza de un aire abundante en dos gases fundamentales: nitrógeno y oxígeno; los otros gases varían de acuerdo a muchas condiciones como temperatura, flora, fauna, contaminación, entre otras.
Además de la mezcla de gases, el aire contiene una cantidad pequeña de agua, puede ser incluso de menor proporción que muchos de los gases que forman la mezcla, pero su valor termodinámico es muy importante ya que modifica la capacidad de absorber, retener y expulsar calor, sumado a que esta proporción de agua varía fácilmente, por lo que resulta imposible despreciarla en cualquier modelo que se realice del aire ambiental, además la cantidad de agua que puede retener el aire depende de varias condiciones ambientales como temperatura y presión. Es por eso que en psicrometría, el aire se divide en dos tipos: un aire carente de agua y que se forma solo por la mezcla de gases, el cual es conocido como aire seco y un aire real que contiene una proporción de agua en un instante de tiempo el cual es llamado aire húmedo.
En muchos libros y documentos existen variedad de proporciones de los componentes del aire seco tal y como se puede ver en la tabla I.

Tabla I
Composición del aire seco según varias fuentes
 

Componentes Porcentaje volumétrico
ASHRAE® WIKIPEDIA® ANGELFIRE® Wang Althouse
Nitrógeno 78.0840 78.080 78.14 78.08 78.03
Oxígeno 20.9476 20.940 20.92 20.95 20.99
Dióxido de carbono - 0.035 - 0.03 0.03
Argón 0.9340 - 0.94 - -
Neón 0.0018 0.015 - - -
Helio 0.0005 - - - -
Otros 0.0321 0.930 - 0.01 0.95
Para propósitos generales de aire acondicionado, no hace falta precisiones muy altas en la composición del aire seco, pero para fines más especializados (limpieza y filtración por ejemplo) estos datos deben tenerse en cuenta y en lo posible medirse, en especial el dato de dióxido de carbono, que cada año aumenta debido a los residuos de varios procesos industriales.
Para propósitos generales el aire seco está formado por un 78% de nitrógeno y un 22% de oxígeno, esto se hace con el objetivo de entender los conceptos matemáticos que se utilizarán para calcular la constante de gas del aire seco.
El peso molecular del aire seco es la suma de las fracciones molares de cada gas que lo compone, en este caso, nitrógeno y oxígeno. El peso molecular del nitrógeno es 28 kg/kmol, mientras que el del oxígeno es 32 kg/kmol, por lo tanto el peso molecular del aire seco será de:
Ecuacion1
Con este valor se puede hallar la constante de gas de aire seco que no es más que el cociente entre la constante universal de los gases y el peso molecular del aire seco, así:
Ecuacion2
Según los cálculos de muchos expertos, este valor va a ir disminuyendo conforme pasen los años debido a que llegará un momento en el que el dióxido de carbono llegue a valores no despreciables. De hecho, ASHRAE® utiliza un valor de 0.287 para la formulación de sus cálculos. El vapor de agua también tiene un valor de constante de gas calculado de manera análoga al del aire seco y utilizando un peso molecular de 18 kg/kmol:
Ecuacion3

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

[1] AMERICAN SOCIETY OF HEATING, REFRIGERATING AND AIR-CONDITIONING ENGINEERS. Fundamentals Handbook. Psychrometrics [Archivo de lectura Acrobat Reader *.pdf]. ASHRAE’s online bookstore [online]. 2010. Avalaible from Internet:<http://www.techstreet.com/standards/ASHRAE/F01_2009_I_P_?product_id=1644226&gt;. 16 p.
[2] DIEGUSJAIMES et al. Aire [online]. WIKIPEDIA [online]. [cited 8 October 2010]. <Avalaible from Internet: http://es.wikipedia.org/wiki/Aire&gt;
[3] INSTITUTO TECNOLÓGICO DE CIUDAD VICTORIA. Química. El aire y su composición química [online]. ANGELFIRE [online]. [cited 8 October 2010].Available from Internet:<http://www.angelfire.com/art2/quimica_26/EL%20AIRE%20Y%20SU%20COMP..htm>
[4] WANG, Shan K. Handbook of air conditioning and refrigeration. 2 ed. Nueva York: McGraw-Hill, 2001. 1400 p. ISBN 0-07-068167-8
[4] ALTHOUSE, Andrew D.; TURQUINST, Carl H. y BRACCIANO, Alfred F. Modern refrigeration and air conditioning. Tinley Park (Illinois): The Goodheart-Willcox Company, INC., 2004. 1212 p. ISBN 1-59070-280-8